jueves, 18 de octubre de 2007

La vida en Bangkok, la capital de Tailandia


Después de haber pasado cinco años en Camboya, mudarse a Bangkok es como dar un giro de 180 grados a tu vida. No existe ningun punto de comparación entre las dos ciudades, es decir, que Bangkok tiene todas las de ganar. Eso era al menos lo que creíamos cuando vinimos para acá; pero luego con el paso de los meses comprenderíamos que después de todo había ciertas cosas que en Camboya que no se podían encontrar en Bangkok. Pero igual la balanza siempre del lado de Bangkok. Es otra cosa, otra experiencia y así hay que verlo. Ya nuestro tiempo en Camboya se había terminado y había que seguir adelante, conocer cosas nuevas tener nuevas vivencias.

Bangkok es la capital de Tailandia y centro por excelencia del sudeste de Asia. Todo el mundo que vive en la región tiene en un momento de su vida que pasar por Bangkok, así sea solamente de tránsito en el aeropuerto. Sus atracciones son múltiples y diversas. Un paraíso para hacer compras. Creo que una de las cosas que distingue a Bangkok internacionalmente es sus centros comerciales grandes y lujosos pero a diferencia de otros lugares, con muy buenos precios. Hay de todo en los centros comerciales. Desde cine, restaurantes de lujo, cadenas de comida conocidas, teatros, ventas de coches, bancos, y muchas cosas más que no tiene uno la idea que puede encontrar en un centro comercial. Algunos famosos: Siam Paragón(el último), Emporio, Central, Siam, entre otros.

Pero a pesar de que gran parte de la vida del país ocurre en la capital y sus alrededores, Tailandia no es solo Bangkok. Hay mucho más. Hay playas muy lindas, la mayoría en islas tailandesas. Hay parques naturales, monumentos históricos, mercados interesantes y muchas otras atracciones.

Cuando apenas era un turista en Tailandia, conocí varios lugares. Todo lo que se refiere a la historia como son los templos, el palacio real, el museo nacional, los monumentos más importantes, algunas de sus playas e islas como Kho Samui y Pattaya.


Una de las mejores cosas del país es la comida tan variada y pintoresca. Eso sí, muchos platos no se pueden ni probar ya que les fascina el picante, pero bien picante. A veces uno ve un plato y tiene deseos de probarlo hasta que lo prueba. Se come mucho pescado, mariscos, verduras y vegetales. Sopas a base de fideos, frutas(muchas exóticas que sólo se ven por esta región), y muchas cosas más que aún me faltan por descubrir. Los tailandeses comen todo el tiempo, pero a toda hora. No oimporta si son las cinco de la mañana o las dos de la mañana, cuando tienen hambre ahí mismo van y comen. Se puede comer en todas partes, en la calle, cada dos o tres metros hay un puestecito donde venden comida. Y todo muy limpio y muy barato. Por menos de un dolar se puede comer. Claro, entiéndase una comida tailandesa, para un cuerpo y una constitución asiática. Que para otra persona de otro lugar del mundo, cuando pasan veinte minutos ya tiene hambre nuevamente. Generalmente la comida es ligera y no comen mucha carne, por eso son pequeños y delgados. No es lo mismo una comida francesa o alemana que una tailandesa. Lo bueno es que es barato y accesible a todo el mundo y que se puede encontrar a cualquier hora y en cualquier parte. A veces nosotros los extranjeros analizamos las cosas desde nuestra perspectiva y no nos damos cuenta que cometemos un error. Pensamos que comer en la calle no está bien, que no se alimentan correctamente, etc. Pero no debemos olvidar que es su comida, su cultura, a lo que ellos están acostumbrados y lo que les gusta. Tanto es así que los tailandeses prefieren comer en la calle que cocinar. Y para encontrar una empleada que sepa cocinar hay que andar Bangkok.

Bangkok es una ciudad moderna, al menos en el centro, porque es cierto que cuando se aleja uno del centro se puede dar cuenta que aún quedan muchas construcciones antiguas, pero no muy interesantes. La mayoría de los edificios antigos tienen la arquitectura china que no es muy estética que digamos. No ocurre lo mismo con las antiguas casas típicas tailandesas que sí son bien lindas y especiales. De madera preciosa y sobre pilotes de madera.

Abundan en el centro los rascacielos modernos, hay un tren aéreo que va por encima de las avenidas y también hay un metro. Aunque estos no recorren toda la ciudad, constituyen un medio muy rápido y efectivo para evitar el tráfico horrible de Bangkok, conocido en el área e internacionalmente. Los autobuses contrastan con los demás medios de transporte ya que son viejos y están realmente destruidos, pero funciona muy bien la red de autobuses urbana y es muy barato tomarlos. Otro medio de transporte que encontramos en Bangkok y en varios países asiáticos es el tuk-tuk, especie de moto con un carrito detrás con su techo y todo donde hay espacio para tres o cuatro personas. Pero andan como locos por las calles y hacen un ruido infernal. No me gustan mucho aunque los he tomado de vez en cuando. También existen los moto taxis, que igual van a una velocidad tremenda y es muy peligroso en una ciudad donde hay tanto tráfico. Eso sí, todo el mundo lleva el casco. Por último, lo mejor para el final, los taxis de Bangkok! Una experiencia religiosa y no siempre muy agradable. Son modernos, muy cómodos, con aire acondicionado, están por todas partes a montones, solo hay que sacar la mano y tienes tres o cuatro delante de ti. A cualquier hora hay un montón de taxis en la calle, excepto cuando llueve que todos se desaparecen. Conducen como dementes, la mayoría no sabe conducir, y de eso uno que sabe se puede dar cuenta al momento. Casi nunca saben llegar a la dirección que uno quiere y cuando no comprenden bien pues te bajan del taxi y ya está. Ellos no están para buscarse complicaciones en su cabeza. También hay que añadir que la mayoría de los taxistas no son de Bangkok sino que vienen de las provincias y no conocen la capital. Muchas veces no quieren llevarte adonde vas porque simplemente hay mucho tráfico en esa zona y a esa hora o porque no quieren desviarse de su recorrido. Otras veces no quieren poner el taxímetro y te dicen unos precios que son dos o tres veces lo que normalmente cuesta ir hasta el sitio.....en fin que es toda una aventura tomar un taxi en Bangkok. Y es algo que se hace muy frecuentemente porque son muy baratos. Yo por ejemplo voy cada día al trabajo en taxi. Y a esa hora de la mañana como no estoy para discusiones opto por hacerme el tonto y que no comprendo ni se nada de lo que me está preguntando. Lo voy guiando con mis pocas frases de tai, a la izquierda, a la derecha, todo recto hasta que llego a la escuela. Hay una frase ya célebre entre los que tomamos taxis con frecuencia y es que nunca se te ocurra darle un mapa al taxista porque es una locura. No saben leer un mapa y tratando de hacerlo se pierde mucho tiempo. Otra cosa que es muy graciosa es cuando tienes un amigo tai y le hablas para que le oriente al taxista como llegar a tu destino. Pues están una media hora hablando y al final aún no sabe como llegar. Todo tiene su explicación, el tailandés es una lengua algo imprecisa y por eso cuesta tanto trabajo dar una orientación rápida y concreta. Al menos eso es lo que me han dicho algunas personas que conocen la lengua entre ellos algunos tailandeses.

A pesar de todo, Asia y en especial Tailandia es un buen lugar para vivir. Todo es muy barato si se compara con Europa o América Latina por lo que uno se puede dar lujos que en otros lugares es imposible. La gente es muy tranquila y amable, gente muy educada y respetuosa. Tengo unos amigos franceses que dicen que es bueno pasar tiempo en Asia porque luego cuando regresan a Francia se sienten como que han evolucionado que son más calmados, mas tranquilos. Y es que eso está en la filosofía de la gente de esta parte del mundo. No son explosivos como los latinos sino que aprenden a controlar sus emociones, demasiado diría yo y eso lo hacen en todos los aspectos de la vida. Es considerado muy grave gritar en público o perder los estribos como diríamos en español. Es muy raro ver a un tailandés discutiendo o formando un escándalo público. Y en ese sentido es cierto que tenemos que aprender de ellos. Pero igual esas cosas no se aprenden porque forman parte de la cultura y es algo que no se puede elegir ni cambiar.

Hay muchas cosas cosas que hacer acá para divertirse. Los cines son una maravilla, existen algunos con asientos especiales que dan hasta masajes. Son muy modernos y baratos. Hay una gran variedad de restaurantes de todo tipo de comida y para todos los bolsillos. Además los tailandeses en general tienen mucho gusto para decorar los lugares y producen mucha seda que le da siempre un toque especial a los mismos. Hay muchos bares, discotecas, en fin la vida nocturna es todo un espectáculo acá. Lo único que conspira contra ella es que por ley todos los lugares deben cerrar a la una de la manana. Pero igual hay algunos lugares que permanecen abiertos hasta más tarde, solo hay que conocerlos.

4 comentarios:

Mc Vickers dijo...

Interesnate blog. Te invito a visitar el mio que es http://elbaluartedeoccidente.blogspot.com/
Saludos

Miguel dijo...

Hola, he esto leyendo un poco tu blog y me han venido unas cuantas preguntas a la cabeza. ¿sabes cuanto dinero mensual hace falta(más o menos) para vivir en bangkok? ¿y en otras ciudades de tailandia? ¿sabes cuanto puede costar el alquiler de un piso?
¿sabes si en las universidades ofrecen alojamiento? ¿es muy dificil el tailandes? ¿cuanto tiempo, aprox, se puede tardar en hablarlo lo suficientemente bien como para,por ejemplo, entender lo que dicen en la tele? ¿sabes si en bangkok hay algún sitio para aprender thai los españoles? ¿dan cursos de menos de un año de thai en alguna universidad?...


Muchas Gracias. Espero no abusar demasiado de tu tiempo. Un saludo.

Pachande dijo...

Hola Miguel, recien vi tus preguntas. Imagino que a estas alturas ya debes tener respuestas o no? Bueno Tailandia es un pais relativamente barato, aunque ahora como la moneda ha ido tomando valor, pues se ha encarecido un poco. Sobre todo si traes dolares te parecera un poquito caro. Pienso que una persona puede vivir con menos de 1000USD. Tambien depende del tipo de vida que quieras. Hay de todo y para todos los presupuestos. Los departamentos van desde 100USD al mes hasta 2000USD y mas. Depende de la zona y de lo que ofrezca. En otras ciudades es mucho mas barato que en Bangkok, como toda capital, es la ciudad mas cara del pais. Lo de las universidades no se si ofrecen alojamiento, creo que solo para profes contratados desde fuera y en algunos casos, no estoy seguro. El tai es super dificil y para entender lo que dicen en la tele yo diria que un anio si tomas un curso intensivo. Yo no hablo tai, ta hablopor experiencias de amigos. Si hay varios lugares para aprender tai. Si no hablas ingles no estoy seguro que haya gente de habla hispana que lo ensene puede ser que en la Universidad de Chulalongkorn que es la mas importante y que tienen un buen departamento de espanol. Puedes buscar informacion online. Saludos y no dudes en hacerme otras preguntas si te surgen.

Anónimo dijo...

Hola , otra pregunta amigo para vivir alla se necesita algun tipo de legalización, y tambien para poder trabajar?...a y otra cosa talves sabes de algun lugar de cultura underground de rock, metal, o arte? saludos